Distribuzione ombelicale Fertirrigazione a pioggia

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Due tecniche innovative per la gestione dei reflui, messe a punto tra Mantova e Piacenza

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Ce n’è tanto e funziona: e allora perché si continua a usarlo nel modo sbagliato? È strano che, quando si parla di liquame, la logica si inceppi. Normalmente, se una materia prima è presente in abbondanza e di essa c’è forte bisogno, la si usa e la faccenda è risolta. Con i liquami – che siano tal quali o trasformati dalla digestione anaerobica – le cose funzionano diversamente: ai terreni serve nutrimento, i reflui possono fornirlo e sono disponibili in gran quantità, ma nonostante ciò si preferisce distribuirli male su pochi terreni, spendendo poi soldi per comprare concimi minerali. Che dal punto di vista ambientale, peraltro, rappresentano un ulteriore costo, dal momento che derivano dal petrolio e richiedono energia per essere prodotti e trasportati. Certamente il libero uso dei reflui incontra ostacoli normativi, come l’arcinota direttiva nitrati. E tocca fare i conti con i 170 kg di azoto per ettaro all’anno e con i fabbisogni delle diverse colture. Tuttavia, lavorando bene e con un minimo di programmazione, è possibile fare concimazione delle più comuni colture, dal grano al mais, esclusivamente con prodotti di origine zootecnica o con digestato liquido: gli studi che lo dimostrano sono parecchi e, per chi non si fidasse degli esperimenti, vi sono ormai anche numerose esperienze sul campo di agricoltori che da anni non comprano un quintale di concime. L’ostacolo dunque è soprattutto di tipo culturale: c’è da cambiare la mentalità di molti imprenditori agricoli, insomma, e non sempre bastano gli esempi virtuosi di chi ha risolto i problemi di smaltimento e anche quelli di fertilizzazione attraverso un impiego razionale dei reflui.

Per via legislativa?

Presto o tardi, tuttavia, si interverrà per via legislativa, a quanto si sente dire, e da quel momento in poi non vi saranno più giustificazioni: già oggi diversi paesi del Nord Europa sono sul punto di vietare i sistemi meno efficienti di distribuzione dei reflui zootecnici. Qualora accadesse, non ci vorrebbe molto perché l’obbligo sia esteso, come sempre, al resto dell’Unione europea. Un primo passo – fortunatamente non sanzionatorio, ma incentivante – potrebbe venire già dai prossimi Psr: in più di un caso, vedi per esempio la Lombardia, pare che saranno forniti aiuti a chi deciderà di gestire i liquami nel modo più efficiente, in base alle attuali conoscenze tecnologiche. In altre parole, soldi per chi fa interramento razionale; uniti a rigidi controlli contro lo spandimento scriteriato, potrebbero segnare un punto di svolta.

Quali tecniche

Il problema, però, è anche quello di identificare quali sono le tecniche razionali di distribuzione: posto che lo sversamento diretto non va bene e lo scarico a getto o a spaglio dalla botte nemmeno, cosa è efficiente e cosa no? Lo sono le barre a calate? E la concimazione a pioggia? Meglio l’interramento superficiale oppure quello profondo? A questo proposito, un’acquisizione assodata è che l’interramento non oltre i 25 cm e a una trentina di centimetri di interfila è quello che offre le maggiori garanzie di raggiungere le radici della pianta con la minima dispersione in atmosfera. A seguire, tra le opzioni di spandimento più virtuose, troviamo la distribuzione superficiale, che soffre di una certa evaporazione dell’azoto ammoniacale ma consente di intervenire anche su piante già emerse. Da scartare, invece, sistemi a spaglio o anche l’interramento profondo ed eccessivamente distanziato: buono per liberarsi del liquame ma non per nutrire le piante. In questo servizio prenderemo in esame due tecniche alternative, alternative anche all’uso dei grandi semoventi da liquami (di questi parleremo nell’altro articolo di questo dossier). La prima nota è da tempo ma finora poco usata: la distribuzione ombelicale. La seconda consiste invece nell’aggiunta di piccole dosi di liquami o digestato durante l’irrigazione a pioggia e rappresenta una tecnica innovativa, in fase di sperimentazione proprio in questi anni e che a prima vista va contro le classiche regole di impiego razionale. Ma soltanto a prima vista. Come si vedrà nel secondo articolo di questo dossier, le macchine “ad alta efficienza” per la distribuzione in campo dei liquami presentano due principali limiti: l’elevato peso delle stesse machine e la forte incidenza dei tempi morti nel loro lavoro.

In campo senza botte

Una possibile soluzione a questi evidenti handicap è la distribuzione ombelicale. Come noto, in questo caso non si entra in campo con il carico di refluo, ma soltanto con l’attrezzo per la distribuzione: quest’ultimo è collegato, tramite una conduttura trascinata sul terreno, a una cisterna che fornisce continuamente il prodotto. Si eliminano dunque i tempi morti di trasferimento dal campo alla cisterna e di caricamento. Solitamente chi usa questo sistema dispone di una conduttura interrata che trasporta i liquami dalle vasche a bordo campo: una soluzione che, ovviamente, è possibile soltanto spendendo soldi e avendo terreni accorpati all’azienda: una fortuna che pochi agricoltori hanno. Tuttavia, lo sviluppo dell’indotto legato al biogas ha aperto anche altre strade: per esempio, una vasca o cisterna che funzioni da “balia” a bordo campo: botti tradizionali fanno la spola tra quest’ultima e le vasche aziendali, tenendola sempre rifornita e permettendo quindi al trattore in campo di distribuire liquame senza interruzioni. Un sistema ombelicale – ma con impianto fisso interrato – è impiegato ormai da anni a Montanara, frazione di Curtatone (Mn), da un ex allevatore, ora proprietario di impianto di biogas da 625 kW. Si tratta di Nardino Mosconi, che coltiva 150 ettari di terreno con mais e foraggi. «Siccome due terzi della superficie si trovano attorno all’impianto, abbiamo realizzato una rete interrata per il trasferimenti dei reflui. Oggi digestato, ma in passato liquami tal quali provenienti da aziende zootecniche del territorio. La scelta di valorizzare le deiezioni, gestendole nel miglior modo possibile, non è infatti recente, per noi, ma vecchia di diversi anni» ci spiega l’imprenditore, proprio mentre effettua la distribuzione di digestato su un appezzamento di 32 ettari grazie al sistema ombelicale (vedi foto). «Abbiamo un prodotto contenente 3,7 kg di azoto per metro cubo: ne distribuiamo un po’ meno di 50 metri cubi per ettaro, grazie a un ripper ad ancore dritte, che interra a 25 cm massimo di profondità, facendo un ottimo lavoro». L’impianto prevede dunque un collegamento fisso tra le vasche e il campo, con attraversamento sotterraneo di una strada comunale. A fine percorso, la manichetta confluisce in un impianto di irrigazione (rotolone) da 640 metri, collegato al trattore che effettua la lavorazione. Il risultato, spiega Mosconi, è eccellente: «Un lavoro perfetto, in totale assenza di odori: caratteristica perfetta per i liquami, che spesso provocano proteste da parte del la popolazione. Grazie a questa tecnica ho completamente eliminato i concimi minerali dalla mia azienda, fatta eccezione per la parte più lontana dal corpo centrale, non servita dal collegamento ombelicale». In questo modo, prosegue l’imprenditore, si ha la massima valorizzazione dei reflui. «Il digestato è un prodotto dell’impianto, al pari dei kilowatt di energia elettrica. Lo stesso vale per i liquami: se iniettati nel terreno esercitano la massima potenzialità nutritiva senza alcuna emissione in atmosfera: né olfattiva né di azoto ammoniacale. Certamente è un metodo di concimazione diverso rispetto all’uso di prodotti minerali: occorre investire un po’ in strutture e programmare bene il lavoro. D’altra parte permette di azzerare i costi per l’acquisto del concime e rappresenta uno dei migliori usi possibili delle deiezioni o del digestato». Grande vantaggio del sistema, rispetto all’uso di macchine semoventi, è la possibilità di evitare il compattamento. «Gli effetti sono molto evidenti, soprattutto in inverni poco freddi e piovosi come l’ultimo. Quando gela si può lavorare con qualsiasi mezzo, ma su un fondo pesante e non gelato, botti e semoventi sono inutilizzabili. Soprattutto su terreni con una importante componente argillosa come quelli mantovani».

Concimare irrigando

Se si usa una cisterna in funzione di balia, l’iniezione ombelicale dei liquami è possibile anche in terreni lontani dalle vasche di stoccaggio e dunque cade uno dei principali vincoli per l’impiego di questa tecnica. Ce n’è però un secondo, determinante: la distribuzione è praticabile soltanto in presemina, dal momento che il tubo di irrigazione trascinato su e giù per il campo distruggerebbe le giovani piante. Da qualche anno la ditta Casella di Carpaneto Piacentino, società specializzata nella costruzione di irrigatori a bobina (i classici rotoloni insomma), sta però studiando una soluzione che permetterebbe di distribuire reflui anche su colture alte un metro e passa. Si tratta, in estrema sintesi, di aggiungere i liquami o il digestato alla normale irrigazione a pioggia. La distribuzione di deiezioni attraverso irrigatore non è certo una novità, e non è nemmeno tra le migliori pratiche possibili, causa rilascio in atmosfera della componente azotata e imbrattamento delle colture. Ma l’idea di Casella va oltre: i liquami non si sparano tal quali, ma in soluzione con acqua, a una concentrazione massima del 10%. In questo modo, sostengono i tecnici emiliani, si azzera la dispersione di azoto ammoniacale e si riducono notevolmente i problemi di imbrattamento delle foglie. Che dovrebbero essere risolti definitivamente, per il mais a uso zootecnico, da un’eventuale pioggia successiva all’ultimo trattamento o dalla prima irrigazione fatta con acqua pura. La fertirrigazione con liquame in soluzione coprirebbe infatti il periodo che va dall’emergenza – quando non è più possibile impiegare l’interratore ombelicale – alla fioritura del mais, epoca in cui il fabbisogno di azoto è massimo. Le irrigazioni successive a quella fase sarebbero effettuate soltanto con acqua risciacquando così le foglie e le piante dai residui di liquame. n